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Articles & Documentation Pollution OGM, génétique & manipulations Le pollen volant des greens OGM
 

Le pollen volant des greens OGM

Date de publication : Mardi 28 Septembre 2004 à 23H41:05
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Les États-Unis sont les champions du monde des plantes transgéniques. Ils en ont cultivé 42,8 millions d'hectares en 2003, soit 63 % du total mondial.
Ils sont aussi premiers en matière de golf, avec 16 324 parcours dénombrés en 2004 et 909 joueurs pour 10 000 habitants (Le Monde 2 du 11 septembre).
Ces deux activités devaient fatalement se rencontrer. C'est chose faite, avecAgrostis stolonifera, une graminée utilisée comme plante fourragère, mais qui constitue aussi la matière première des greens.

Ce végétal a l'inconvénient d'être sensible aux mêmes herbicides que les mauvaises herbes qui lui font concurrence sur les greens. Qu'importe, ont répondu les agrochimistes : mettons au point une Agrostis transgénique capable de tolérer le glyphosate, l'autre nom du Round Up - le célèbre herbicide total de Monsanto - auquel plusieurs variétés de colza, maïs et coton résistent après avoir été génétiquement modifiées.

Les sociétés Monsanto et Scotts ont adressé début 2004 une demande de commercialisation de l'"événement ASR368" de cette graminée transgénique à l'administration américaine. L'Union des scientifiques inquiets (UCS) a aussitôt répliqué, indiquant que sa mise en culture menaçait de transférer à d'autres variétés - parmi lesquelles des mauvaises herbes - la résistance au fameux herbicide. Et elle a demandé aussitôt au département de l'agriculture de surseoir à toute autorisation.

Les résultats d'une étude de diffusion du pollen d'Agrostis, publiée le 21 septembre dans les comptes rendus de l'Académie des sciences américaine (PNAS), montrent que cet appel à la vigilance n'était pas infondé. Une équipe de chercheurs de l'Agence pour la protection de l'environnement et de l'US Geological Survey a en effet constaté que le pollen du stolonifera transgénique pouvait féconder des plantes situées jusqu'à 21 km des parcelles "sources". Les hybrides ainsi obtenus présentaient une résistance auglyphosate.

"La majorité des flux de gènes se situent à une distance de deux kilomètres sous le vent dominant, écrivent Peter Van de Water et ses collègues. Les distances maximales observées sont respectivement de 21 km et de 14 km pour les plantes sentinelles et résidentes." Pour mesurer ces flux de gènes, les chercheurs ont en effet utilisé des plantes témoins. Certaines, les sentinelles, étaient placées dans des parcelles éloignées de champs d'Agrostis, afin de minimiser les pollinisations avec des plantes conventionnelles. D'autres, les résidentes, étaient laissées dans leur environnement habituel.

L'échantillon étudié comprenait aussi des Agrostis gigantea, une cousine de stolonifera, et Polypogon monspeliensis, d'un genre différent. Si aucun croisement n'a été enregistré avec cette dernière - sa floraison était intervenue trois semaines après celle de stolonifera -, des gigantea transgéniques ont bien été obtenues fortuitement.

"La surprise vient des taux de contamination de cette espèce voisine, qui pousse sur les bords des champs cultivés et est considérée comme une mauvaise herbe", indique Christian Huyghe, chef de l'Unité de recherche prairies et fourragères de l'Institut national de recherche agronomique (INRA). "Le taux de franchissement de la barrière spécifique est très inquiétant", ajoute-t-il. Le chercheur est aussi préoccupé par la taille de la zone contaminée : 310 km2. Il estime que si gigantea a été contaminée, il en ira de même d'autres espèces d'Agrostis, indésirables pour certaines. "On assiste clairement à une fuite du transgène dans pas mal de compartiments de la biodiversité locale", s'inquiète-t-il.

Le fait que le pollen de stolonifera vole sur de longues distances est dans l'ordre des choses : cette plante est allogame, c'est-à-dire qu'elle ne peut s'autoféconder. Elle produit donc énormément de pollen qui, très léger, est dispersé par le vent - raison pour laquelle elle est dite anémophile, par opposition aux entomophiles, dont le pollen est transporté par les insectes.
Le maïs et le colza sont eux aussi allogames. Mais leur pollen est plus lourd et les rares études font état de transports limités à quelques centaines de mètres, voire quelques kilomètres.

"Dans le cas des graminées, il y a une certitude de dissémination large, insiste Christian Huyghe. C'est la raison pour laquelle il a été décidé de ne pas faire de graminées transgéniques en France, où l'on trouve partout des variétés naturelles avec lesquelles elles pourraient se croiser." Certaines entreprises européennes ont cependant investi dans ce secteur, étudiant notamment le raygrass anglais, pour faire en sorte qu'il ne fleurisse plus, ce qui aurait l'avantage d'augmenter son rendement énergétique. D'autres travaux visent, dans les plantes fourragères, à abaisser le taux de lignine, un composant à faible valeur nutritive.

Mais les plus actifs sont sans conteste les Etats-Unis. Dans le dossier d'autorisation américain, Monsanto n'évoque même pas les risques liés aux flux de gènes. Le protocole expérimental en atteste, puisque la source de la contamination totalisait 160 hectares de stolonifera transgénique. "Ce qui suppose au préalable trois ou quatre générations de multiplication des semences", calcule Christian Huyghe. Selon lui, les chercheurs américains "ne découvrent pas le phénomène. Mais désormais, ils le mesurent". Une attitude aux antipodes des pratiques du Vieux Continent : "Le principe de précaution, dit-il, ils ne connaissent pas."

Hervé Morin. Article paru dans l'edition du Monde du 22.09.04
(J'espère que le copyright présent sur cet article, comme tous ceux du Monde, ne rendra pas cette page illégale... Quand bien même, vous serez gentils de venir nous porter des oranges en prison...)

N'hésitez pas à vous rendre dans le forum pour débattre de cet article.
Qu'en pensez-vous ? Pour ma part, je ne vois que mimiques de scientifiques qui, certes, condamnent la transmutation de cette graminée, mais pas forcément le procédé dans son ensemble... "Non il ne faut pas modifier cette plante, mais les autres dont le pollen se disperse moins loin... oui...". C'est un peu ce qui est dit en substance.
Sur ce dossier, la position doit être OUI ou NON. Pas de gris entre les deux...

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